■Ophiocordyceps unilateralis (タイワンアリタケ)

■ 2015年07月18日 撮影

冬虫夏草のスペシャリスト、どろんこさんに案内して頂き会合叶いました。
チクシトゲアリなどのアリの成虫に寄生する気生型冬虫夏草「台湾蟻茸」。
図鑑でその姿を見た時からずっと出会いたいと思っていた念願の種でした。
同行したガガンボさんも大興奮。この日の調査の主役となりましたね。

宿主は普通チクシトゲアリで、空中湿度が極端に高い場所がお好き。
この場所も湿度100%近い沢筋で、少し沢から離れたシダの葉裏でした。
外見が極めて似た種に同じくアリ生のイトヒキミジンアリタケが存在します。
こちらは宿主の種が豊富で主に樹上に発生し、子実体も雰囲気が違います。


■ 2015年07月18日 撮影

逆向きに付いているので撮影用に裏返してみました。凄い迫力ですねコレ。
宿主のアリは葉の葉脈、主に主脈に噛み付いた状態で絶命しています。
その後身体の節から茶色い菌糸が張り出して葉に広がり固定されます。
そして頸部から灰褐色のストローマが伸び、途中に結実部が出来ます。


■ 2015年07月18日 撮影

子実体は首折れ型で、結実部は紫褐色〜暗褐色。子嚢殻は埋生です。
突出した子嚢殻先端の孔口から細い子嚢胞子を噴出して感染を広げます。
種小名は恐らくですは「1つの側生にような」の意味のように思われます。
結実部の形成のされ方の事のようですが、複数個できる事も有ります。

当然ですが食不適です。無毒でしょうが、食べたら「カリッ」で終了です。

■ 2015年07月18日 撮影

最初は全く分かりませんでしたが、慣れてくるとどんどん見付かるように。
ほとんどがシダの葉の裏に噛み付いており、1枚の葉に何匹も居る事も。


■ 2015年07月18日 撮影

完全に熟した子実体でした。結実部から出る白い毛のような物が子嚢胞子
本種に感染したアリは不思議と胞子の拡散に適した場所で絶命しています。
一説によると「宿主をコントロールしている」との事。通称「ゾンビアント」。
寄生虫にも似たような生態を持つ種も居るので、その可能性は有るかもです。

■ 2015年11月15日 撮影

時間が有るからとダメ元で立ち寄った前回のフィールドでまさかの遭遇!
しかも初冬に成熟しているのは同行したどろんこさんもビックリとの事。
本来本種は空中湿度が高い夏季に成熟するハズ。まさかこの時期に見れるとは。


■ 2015年11月15日 撮影

下の結実部は成熟、上の結実部はまだ子嚢殻の形成がされていません。
と言う事は気温の低いこの時期でも越冬する事なく成長していると言う事。
これは中々の大発見。気生型は意外と冬場も頑張っているのかも・・・?

■ 2015年11月15日 撮影

まだストローマが出始めたばかりの幼菌と新鮮な死骸も見付かりました。
菌糸が体節から張り出したばかり。幼菌も紫色を帯びた白色で新鮮。
発生量もハンパなく、樹状のアオキの葉裏などにも発生が確認できました。

・・・この死に方、口を離そうと抵抗していたように見えますね・・・。


■ 2015年11月15日 撮影

標本保存用に撮影した2つは持ち帰り、自然乾燥させケースに保存しました。
葉裏の主脈部分にガッチリと噛み付いたままで死んでいるのが分かります。


■ 2016年01月25日 撮影

Canon製の「MP-E65mm F2.8 1-5×マクロフォト」を奮発して購入です。
世にも奇妙なマクロ専用レンズで、とてつもない接写が可能となります。
テスト撮影したこのタイワンアリタケの結実部、幅何と1mmなんです。
屋外使用にも耐えられる事はテスト済。今後の活躍に期待したいですね。

■ 2016年07月03日 撮影

どろんこさんとガガンボさんとの3人で行ったハヤカワセミタケ観察会。
目的のブツは見付かりましたが、やっぱりコイツは見ておかなくては!
と言う事で沢筋のシダを手当たり次第にめくって行くと居ました。

・・・あれ?何か右のアリ、妙に綺麗じゃない?


■ 2016年07月03日 撮影

ななな何と!生きています!!! ウワサには聞いていましたがまさか見れるとは!
タイワンアリタケに感染し葉の裏に噛みついていますがちゃんと動いてます。


■ 2016年07月03日 撮影

と言う事で当サイト初の動画記録に挑みました!FLV形式での掲載です。
ピンセットで突く事で刺激とは逆方向に避けようとする行動が見られます。
また時折体全体に力を入れて顎を葉から離そうとする動作も確認できます。
この事から本人(?)の意志に反して顎が言う事を聞かないと考えられます。

実はどろんこさんが過去に無理やり離してどんな行動を取るかを確認済み。
何と再度噛み付きに行くのだそうです。・・・え・・・どう言う事なの?
離れたいのに離したらまた逆戻り。謎が深まっただけの観察会でした。

■ 2016年07月30日 撮影

2016年虫草祭にて既存ではありますが黒バック撮影用に採取しました。
結実部を撮影していなかっため念のためでしたが、意外な発見が・・・。


■ 2016年07月30日 撮影

結実部を拡大してみました。首折れ型の子実体である事が良く分かります。


■ 2016年07月30日 撮影

左側の子実体を見ると黒いはずの結実部に白いつぶつぶが見えますね。
実は採取した段階で重複寄生を受けている事には気が付いていました。
その段階ではアリ生に良く出るアリノミジンツブタケと思ってました。
が、帰宅後にマクロレンズにて観察したところ、明らかな違和感が・・・。


■ 2016年07月30日 撮影

良く見ると先端部に透明感の有る丸い子嚢殻が見えています。これ別種だ!
O氏にお聞きすると仮称ですがアリノシロコツブタケと言う種だそうです。
アリノミジンは子嚢殻が黒く、イトヒキミオジンアリタケが宿主です。
氏の発見以外の報告としては2例目との事。これは嬉しい出会いでした。

■ 2016年11月03日 撮影

秋も深まり冬虫夏草シーズンは終了。晩秋のキノコ探しの季節になりました。
地元のフィールドにてドングリキンカクキンを探していた時の事でした。
ふと地面を這っていると目線の高さの枝にアリの死骸。イトヒキミジンか?

■ 2016年11月03日 撮影

気になって周囲を探すと色んな場所に冬虫夏草にヤられたっぽいアリが。
しかしここで違和感に気付く。このアリ・・・ミカドオオアリじゃないぞ?
しかも不思議と木の幹ではなく葉や細い枝に噛み付いている個体が多い。

■ 2016年11月03日 撮影

ハッとして周囲に大きな葉の植物が無いか探します。有ったのはアオキ。
葉の裏をめくった瞬間に予想は確信に変わりました。タイワンアリタケだ!
今までどろんこさんのフィールドでしか見れなかったので感激でした!
発生規模もかなりのもので、来年夏の再訪問が楽しみになってきました。

■ 2016年11月09日 撮影

同月3日に採取した標本をタッパーに入れて室内に放置して数日後・・・。
メッチャ菌糸伸びてる!ここまで成長が早いとは思いませんでした。


■ 2016年11月09日 撮影

体節部から吹き出すように菌糸が伸びています。若い内は白色なんですね。
野生で見る時はもう菌糸が硬く褐色になっているので、これは面白いです。
最初は、「カビか?」と思いましたが、明らかにカビよりも太いですねコレ。

■ 2016年11月12日 撮影

再度地元のフィールドを訪れてみると良い感じの発生状況に出会いました。
完全な現地標本は未採取だったので持って帰って追培養してみる事に・・・。


■ 2016年11月12日 撮影

帰宅後に葉の形を切り揃え、簡単にクリーニングを行ったのがコチラ。
黒バック撮影が映えますね。2つとも成長の度合いがかなり違います。


■ 2016年11月12日 撮影

右の成熟個体。数日後にタッパー内で子嚢胞子の噴出が確認されました。
体節部から噴出した菌糸は褐色ですが、白かった面影は有りません。
室内では野外に比べてこの菌糸が活発に成長し、宿主を覆い尽くします。


■ 2016年11月12日 撮影

結実部拡大です。ついつい撮りたくなっちゃいますね。


■ 2016年11月12日 撮影

左の未熟個体。まだ宿主の傷みが少なく、子実体も発生直後って感じです。
幼菌時はイトヒキミジンアリタケ同様に紫色を帯びているのが特徴ですね。
良く見ると顎が葉脈に上手く噛み付けてない?死亡時にズレちゃったかな?